เมื่อคุณสมบัติสำหรับยูโร 2016 กำลังดำเนินไป มีเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่จะจัดสรรโปรตุเกส ซึ่งเป็นประเทศที่ไม่ค่อยมีพรสวรรค์ด้านฟุตบอล แต่ไม่มีถ้วยรางวัลสำคัญที่จะแสดงให้เห็น ในฐานะแชมป์สุดท้ายของทัวร์นาเมนต์ แต่ก่อนจะเตะบอล โค้ชเฟอร์นันโด ซานโตสพยากรณ์ถึงชัยชนะที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ “ตั้งแต่วินาทีแรก เกมรอบคัดเลือกนัดแรก เขาพูดว่า ‘เราจะคว้าแชมป์ยูโร 2016’” เซดริก โซอาเรส แบ็คขวาชาวโปรตุเกสกล่าวกับ CNN Sport

 

“เขาเอามันขึ้นไปบนกระดาน ในเวลานั้นไม่มีใครเชื่อเขาจริงๆ และในระหว่างเกมคัดเลือก เขาได้เขียนข้อความเดียวกันบนกระดานแล้วว่า ‘เราจะชนะยูโร 2016’ เรายังไม่ถึงเกณฑ์ด้วยซ้ำ!”

 

วันศุกร์เป็นวันครบรอบสี่ปีนับตั้งแต่ชัยชนะ 1-0 ของโปรตุเกสเหนือฝรั่งเศสในรอบชิงชนะเลิศยูโร ประเทศเจ้าบ้านมีเส้นทางที่ราบรื่นกว่าไปสู่รอบชิงชนะเลิศ และมีแนวโน้มว่าจะชนะ เฉพาะสำหรับลูกยิงระยะไกลของเอแดร์ในช่วงต่อเวลาพิเศษเพื่อทำลายงานเลี้ยงของฝรั่งเศสในปารีส สตาด เดอ ฟรองซ์ และมอบช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดให้กับโปรตุเกสในฟุตบอลระดับนานาชาติ และประสบความสำเร็จอย่างมากหากไม่มีคริสเตียโน โรนัลโด ผู้ซึ่งได้รับความช่วยเหลือจากสนามด้วยน้ำตาหลังจากได้รับบาดเจ็บที่เข่าในครึ่งแรกหลังจากที่ดิมิทรี ปาเยต์เข้าสกัด

โรนัลโด ซึ่งถูกปฏิเสธความรุ่งโรจน์ของยุโรปในปี 2547 ด้วยความพ่ายแพ้ในรอบชิงชนะเลิศที่กรีซ จะใช้เวลาที่เหลือของเกมเดินโซเซอย่างกระสับกระส่ายไปตามข้างสนามและตะโกนสั่งทีมของเขา

สำหรับผู้ที่อยู่ในสนาม การไม่มีกัปตันทีมถือเป็นช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้น

 

“มันยากที่จะแยกแยะ” กองหลัง Jose Fonte บอก CNN Sport ในขณะที่เขาไตร่ตรองถึงรอบชิงชนะเลิศ

“แต่เมื่อ (โรนัลโด้) ลงจากสนาม เราต่างมองหน้ากัน และฉันเห็นการฟื้นตัวของเพื่อนร่วมทีม ฉันเห็นพวกเขากัดฟันและพูดว่า ‘ไปเถอะ วันนี้จะไม่มีโรนัลโด้’ เรา เราต้องทำมันโดยไม่มีเขา เราจึงต้องทำงานให้หนักขึ้น’ “นั่นคือทัศนคติระหว่างเกมและในช่วงพักครึ่ง เราแค่เชื่อมั่น มันทำให้เราแข็งแกร่งยิ่งขึ้น ผมคิดว่า”

 

ความฝันของผู้เล่นทุกคน’

ชุมชนชาวโปรตุเกสของปารีสได้ให้การสนับสนุนอย่างทุ่มเทในสนามกีฬาตลอดการแข่งขัน แต่แฟนบอลกลับบ้านต่างรอคอยการกลับมาของทีมอย่างใจจดใจจ่อ

หลังจากที่ได้เห็นยุคทองของประเทศในช่วงต้นทศวรรษ 2000 ซึ่งรวมถึง Luis Figo, Rui Costa, Joao Pinto และ Deco ที่ล้มเหลวในการแข่งขันรายการใหญ่ ชัยชนะในปี 2016 รู้สึกว่าเกินกำหนด

“มันบ้ามาก มีฉากที่เหลือเชื่อเมื่อเราลงจากเครื่องบิน” Fonte ผู้ซึ่งแสดงตลอดรอบน็อคเอาท์ในปี 2016 กล่าว “แม้แต่ในอากาศ เรามีเครื่องบินขับไล่สองลำมาเคียงข้างเราเมื่อเราเข้าไปในน่านฟ้าของโปรตุเกส ฉันจำได้ว่าเห็นพวกเขาสวมผ้าพันคอโปรตุเกสและธงชาติบนเครื่องบิน นั่นช่างเหลือเชื่อ “จากนั้นเราก็ลงจอด … ฉันเริ่มเห็นผู้คนรอเราอยู่นอกสนามบิน แล้วขบวนรถ มีคนนับล้านตามท้องถนนฉลองกับเรา ไม่มีใครจะลืมช่วงเวลานั้น – มันเป็นเพียง สิ่งที่ไม่น่าเชื่อที่จะเป็นส่วนหนึ่ง ไม่น่าเชื่อ”

กระแสน้ำสีแดงและสีเขียวต้อนรับเที่ยวบินขณะที่ทีมลงจอดในลิสบอน ขณะที่ผู้คนหลายพันคนเรียงรายอยู่ตามถนนเพื่อแห่ถ้วยรางวัลผ่านเมืองหลวง

 

“ฉันรู้สึกเหมือนเป็นคนที่มีความสุขที่สุดในโลก เพราะการสวมเสื้อทีมชาติของคุณนั้นไม่เหมือนใคร และการคว้าถ้วยรางวัลให้ประเทศของคุณคือความฝันของนักเตะทุกคน” นานี่ปีกผู้คว้าแชมป์แชมเปี้ยนส์ลีกและแชมป์พรีเมียร์ลีก 4 สมัยกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด บอก ซีเอ็นเอ็น สปอร์ต “มันเป็นจุดสูงสุดในอาชีพการงานของฉัน เป็นการดีที่จะมอบความสุขนี้ให้กับคนของเรา”

 

ปลูกฝังความเชื่อ

ในรอบชิงชนะเลิศกับฝรั่งเศส โปรตุเกสได้พิสูจน์แล้วว่าเป็นมากกว่าทีมคนเดียวในโรนัลโด

อิทธิพลของเขาตลอดทัวร์นาเมนต์นั้นไม่อาจปฏิเสธได้ โดยให้สองประตูสำคัญเพื่อกอบกู้การเสมอกันในรอบแบ่งกลุ่มกับฮังการี และทำลายการหยุดชะงักในรอบรองชนะเลิศด้วยการโหม่งกับเวลส์อย่างก้าวกระโดด แต่ความมั่นใจที่ซานโตส ซึ่งตอนนี้อายุ 65 ปี ได้ฝังแน่นในนักเตะของเขาในที่สุด

 

“ชัดเจนว่า (โรนัลโด้) เก่งที่สุดในโลก” ฟอนเต้กล่าว “การมีสิ่งที่ดีที่สุดในโลกในทีมของคุณ คุณรู้ว่าคุณมักจะเป็นอันตราย คุณจะสร้างสถานการณ์เสมอ และคุณรู้ว่าคุณสามารถชนะเกมได้ “เราแค่คิดว่าเราสามารถเอาชนะใครก็ได้ที่มีเขาในสนาม โปรตุเกสมีผู้เล่นแต่ละคนที่ดีมากมาย แต่เราแข็งแกร่งขึ้นเพราะสปิริตของทีม องค์กรของเรา ผู้จัดการของเรา

“เมื่อเฟอร์นันโด ซานโตสเข้ามารับตำแหน่ง ผมคิดว่านั่นเป็นการเปลี่ยนความคิด ความเชื่อของเขาในเรา ความเชื่อในทีม มันทำให้เราคิดจริงๆ ว่าเราสามารถทำได้ตั้งแต่ต้น”

 

มองไปข้างหน้า

การป้องกันตำแหน่งของโปรตุเกสถูกเลื่อนออกไปเป็นปีหน้าท่ามกลางการระบาดของโคโรนาไวรัส การคว้าตำแหน่ง Nations League ครั้งแรกที่เนเธอร์แลนด์เมื่อปีที่แล้ว การคว้าชัยชนะกลายเป็นนิสัยของทีม Santos

โรนัลโด้จะอายุ 36 ปีเมื่อการแข่งขันในปีหน้ามาถึง มันจะเป็นสถิติแชมป์ยุโรปครั้งที่ห้าหากเขาได้แสดง Fonte ซึ่งเล่นให้กับสโมสรลีลล์ฝรั่งเศสอายุ 37 ปีในเดือนธันวาคมขณะที่ Pepe ซึ่งเป็นคู่หูตัวกลางของเขาก็อายุ 30 ปลาย ๆ และยังไม่ได้วางรองเท้า

ในขณะที่ผู้เล่นจำนวนมากเข้าสู่ช่วงพลบค่ำของอาชีพการงาน การเกิดขึ้นของพรสวรรค์รุ่นเยาว์ เช่น Joao Felix กองหน้า Atletico Madrid วัย 20 ปี ช่วยให้มั่นใจว่าทีมจะคงไว้ซึ่งการผสมผสานระหว่างเยาวชนและประสบการณ์

 

“ฟุตบอลดำเนินไปเร็วมาก” โซอาเรสกล่าว “แน่นอน ไม่มีใครสามารถลบสิ่งที่เราทำ … แต่ฟุตบอลประกอบด้วยช่วงเวลาและมันผ่านไปเร็วมาก“ฉันไม่คิดว่าเราควรมีความกดดันมากกว่านี้เพราะเราชนะยูโร แต่เห็นได้ชัดว่าผู้คนมองมาที่เราด้วยความเคารพที่ต่างออกไป “ฉันคิดว่าเราเป็นเจ้าของสิ่งนี้ และเราจำเป็นต้องแสดงมันอีกครั้ง”

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ https://www.wardellinger.com/